Jump to content

About the tricky process of getting a new work visa

David Henriksson


So, to you who have followed this space before, welcome BACK to my blog! For the rest of you, just WELCOME! I’m going to do this in English sometimes to reach a wider audience, Google Translate works fine I guess but in a way it’s just easier for me to write it in English and not worry about corny translations. With that said…

I’ll start with a quick (re)introduction of myself - my name is David Henriksson and I’m a Swedish musician, mostly guitarist, living in Nashville, Tennessee since the summer of 2017. Quickly after I moved here, my career took off WAY quicker than I had imagined. Crazy stuff happened within just a few months, but you can read more about that in this interview here.

While working towards a new visa, David is also out touring almost every weekend. This is from a gig in Hurricane Mills, Tennessee. (Photo: Sean Marshall)

I’m here on work visa, specifically for music, called an O1 visa. It’s also described as a visa for ”Aliens of Extraordinary Abilities”. In February next year, less than 4 months from now, my visa expires. Since I’ve had such a blast over here, I definitely want to get another visa to see what more the future might hold for me over here. To get a new visa I have to prove my ”extraordinary” accomplishments in several different ways, one way is that I’ll have to get recommendation letters signed by people in the music industry that I have some kind of professional relationship with.

Therefore, I have spent some time lately hitting up people I’ve gotten to know during my time in Nashville, to see if they wanna help out in this bureaucratic process to extend my stay here in ”Music City” – Nashville’s popular nickname. I’ll try to not make this seem just like bragging and name dropping, but rather be real about how this process works. Some very well respected and amazing musicians have been kind enough to agree to help out which I’ll be forever grateful for. If you don’t know who these people are, check them out as I’d rather tell you how I hooked up with them instead of what they’ve achieved. You’ll find that through our mutual friend name Google ;)

Left to right: David, Andreas Olsson from Swedish dance band ”Sannex”, Brent Mason

Brent Mason – I ran into him the first time during a recording session in April last year with my former boss, country singer Tracy Lawrence. After that I booked a guitar lesson with Brent, which ended up being mostly a relaxed hang where we chatted way more than we played guitar. Afterwards he bought me dinner and a beer. What a guy! He also recommended me to the position as lead guitarist for country singer Aaron Lewis (former singer of the rock band ”Staind” who’s sold 15 million records worldwide). Brent himself plays guitar on Aaron’s albums so the fact that he recommended me as the guitarist who would have to cover his parts live meant a whole lot. To be completely clear here, I didn’t end up taking this guy for a few different reasons. Brent’s willingness to help out with the letter for my visa application also shows what a nice guy he is!

With Vince Gill in his home studio (Photo: David Brawner)

Vince Gill – I met Vince a couple of times in the fall of 2017 when we both played the ”Grand Ole Opry” and the ”Ryman Auditorium” during the same nights. Vince complimented my guitar playing and I was starstrucked like never before haha! Recently, were reintroduced to each other by a mutual friend and when asked if he would help me out with a letter, Vince invited me and our mutual friend over to his house to hang out for a bit and gladly signed the letter. What a guy!

In the Cinderella Sound Studio with Bram Pemberton, Robert Reynolds and Al Perkins pictured 3rd, 2nd and 1st from the right. 

Brad Pemberton – We met while recording at one of Nashville’s oldest active recording studios called ”Cinderella Sound Studio”. Other musicians on this session were Robert Reynolds (former member of Grammy Award winning band ”The Mavericks”) and Al Perkins (also a Grammy winner who’s played on albums by Dolly Parton, Eagles, The Rolling Stones etc.)

I’d call myself quite damn lucky to have these kind of people in my corner while trying to get through this tricky process once again. The first time I applied for a visa we sent in more than 100 pages of documentation, now my lawyer says that we should aim for 300 pages this time. I’m glad there are other ways to prove my accomplishments than just recommendation letters. Otherwise I’d be VERY stressed to get 300 of them together before February haha!

More stories from Nashville and the visa process coming your way soon!

Cool panorama picture from Vince’s studio (Photo: David Henriksson)

Sponsored by:

OlssonAmpsLoggaOriginal_red.thumb.png.840b763958d57d991fbc171b8229b385.png 1248483974_lundgrenpickupslogoseethrough.png.961374fb2a8b9ff10e78975c381d6f82.pngSlickbag-logo-PMS1797-utan-R-110228.thumb.jpg.22bf80e9aace88ed2da76c44524b84f9.jpg

729156027_SOSloggotext.png.3ea054deedf1feaf9e1fd782f6aa6a9b.png EBSglow.jpg.3f5a0c9e4a33657e422411d2dfb48f06.jpg2016_onecontrol_logo1_red.png.88bf0d5b2f0ee9f51dec19c14fc9583c.png

Se mina tidigare blogginlägg på Studio från september, 2018 och tidigare här!

Kolla in mig på:


Recommended Comments

There are no comments to display.

Add a comment...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.


  • Similar Content

    • By Andreas Hedberg
      David Henriksson. (Foto: Sean Marshall)
      David Henriksson är sedan två år baserad i Nashville där han jobbar som gitarrist för flera olika artister. Kanske har du läst hans tidigare blogginlägg på Studio? Nu kan du åter följa David och ta del av hans erfarenheter. Men först, en sammanfattning av hans resa så här långt.
      Första tiden i Nashville
      – När jag flyttade till Nashville i juli 2017 hade jag fyra country-gig bokade första veckan och inget annat. De två första månaderna trillade det in massor av jobb och jag spelade med minst en ny artist eller band varje vecka och där det varje vecka var upp till 35 nya låtar att lära sig. Efter sex veckor fick jag erbjudande att göra en audition för att spela med Tracy Lawrence som med sina 18 singelettor och 14 miljoner sålda countryplattor verkligen är en legend. Jag spelade med honom i ett och ett halvt år, och fick vara med om konserter på bland annat Grand Ole Opry House och Ryman Auditorium – två av de mest ikoniska konserthusen för countrymusik. Det blev också spelningar på flera festivaler. Ibland upp till 30 000 personer i publiken, samt även flera tv-framträdanden.
      Fler gigerbjudanden och auditions
      – När jag hade spelat i några veckor med Tracy Lawrence, fick jag ett samtal av en kille som är bandledare för en countrysångare som heter Kenny Chesney som sålt 29 miljoner plattor och haft runt 30 singelettor, 16 av hans album har toppat Billboard-listan. Dessutom har han vunnit massor av Country Music Association Awards. De ville att jag skulle göra en audition för att spela med Kenny som nyligen blivit av med sin gitarrist. Vi var sex personer som blev inbjudna till audition men tre dagar senare fick jag ett sms av bandledaren som bad mig ringa honom. Han berättade att gitarristen som planerat att sluta hade ångrat sig, så det blev tyvärr ingen audition. Ändå häftigt att vara en av sex gitarrister i stan som var påtänkt, speciellt efter så kort tid i Nashville.
      – Några månader senare ringde samma bandledare igen till mig och undrade om jag ville göra en audition för en yngre countryartist som heter Michael Ray, och då stod det till slut mellan mig och en annan, men de valde den andra killen. Jag har fått rätt många erbjudanden men som i många fall varit svårt att kombinera med mina huvudsakliga gig. För mig är det viktigt att vara trogen mitt eget val vilket innebär att jag får tacka nej till spelningar och därmed pengar, men det är skönt att ha fokus på turné varje helg med Kyle Daniel och många förbandsgig till olika artister. Bland annat ska vi inom kort spela i Florida och sjunga och spela nationalsången innan countrystjärnan Brad Paisleys gig i Orlando. Sedan ska vi spela in Kyle Daniels nya platta de närmaste månaderna.

      Från sista gighelgen med Tracy Lawrence. (Foto Timothy Hiehle)
      Svåra karriärsbeslut
      – I januari 2019 hoppade jag av giget med Tracy Lawrence och det var efter flera månaders funderingar om framtiden med min familj, flickvän och nära vänner, och jag kände att jag ville göra lite andra saker också. Dessutom fick jag ett erbjudande om att spela med en god vän till mig, (Kyle Daniel som nämns ovan), i en musikstil som kanske ligger ännu närmare hjärtat – fortfarande countrybaserat men med lika mycket rock- och bluesinfluenser.
      – Under 2019 har jag spelat för betydligt mindre publik och för mindre pengar men det känns ändå rätt. Mitt visum går ut i februari 2020 och jag vill jobba i både Sverige och USA. Men jag behöver försöka förlänga mitt visum. Det viktigaste för det är att visa att man gjort vettiga saker, och jag håller på för fullt att skicka in en massa material som intervjuer, artiklar, medverkande på plattor med mera till min advokat. Detta är sådana saker de huvudsakligen kollar på när de går igenom en visumansökan. Det blir också hårdare och hårdare att få visum. Om jag åker hem nu så kanske det är näst intill omöjligt om några år att få visum igen.

      Inspelningen av EP. Producenten Guthrie Trapp till vänster om David och brodern Viktor längst ut till höger (Foto: Mikael Audell)
      Inspelning av EP med producenten Guthrie Trapp
      – Ett av målen för resan var att spela in en EP – en egenskriven soloplatta med fem låtar tillsammans med producenten Guthrie Trapp. Planen var att det skulle ske ganska omgående när jag kom till Nashville. Syftet var att ha någonting att visa upp för att få gig, men det visade sig snabbt att i Nashville finns det så mycket jobb att man inte behöver ha någon soloplatta att visa upp för att få jobb. Här finns ett stort behov av gitarrister och på en del gig är det till och med upp till fyra gitarrister på scen.
      – EP:n blev inte inspelad förrän i april 2019. Istället för att hyra in en massa Nashville-musiker så gjorde jag det med min bror som är en väldigt duktig trummis och som jag spelat mycket med genom åren. Så vi gjorde EP:n när han var över på besök tillsammans med några andra kompisar.
      Levande studioklimat
      – Studioklimatet här i Nashville är otroligt levande – mer än på många andra platser. Men det är dyrt att hyra in sig. Tack och lov hittade vi ett rätt billigt alternativ, en ganska liten studio. Jag ville spela in alla i samma rum så att det skulle kännas som en livetagning med fyra musiker i samma rum utan klicktrack och inga extra pålägg efteråt. Det blir förstås läck mellan mickarna, men det finns väldigt många bra plattor genom åren där folk har spelat in på detta sätt. Så vi gjorde 2-4 tagningar per låt, och visst kände jag att jag hade kunnat spela ännu mer perfekt ibland, men det finns en glöd där som är svår att återskapa om man gör 75 tagningar själv efter att de andra satt sina bakgrunder. Guthrie Trapp var med som producent. EP:n kommer släppas under hösten 2019.

      Som förband till legendariska Charlie Daniels Band i Montgomery, Alabama. (Foto: Sean Marshall)
      – Jag spelar just nu med Kyle Daniel och gör även en del andra frilansjobb och vill också komma in lite mer i studiosvängen. Samtidigt känner jag att man måste vara i stan längre för att få in en fot där. Det är en mindre skara musiker som gör studiojobb jämfört med oss som turnerar. Vissa hinner göra 2-3 studiosessioner per dag, men som turnerande musiker så är det ju svårt att hinna spela med 2-3 artister samma dag.

      David och nye Nashville-svensken Karl-Johan Wigander på scen med Kyle Daniel i Chattanooga. (Foto: Sean Marshall)
      – Under de två åren jag har varit här så har det mest blivit country-gig, men även rock och blues-influerade saker. Jag hoppas det i framtiden blir ”Americana-grejor” – lite mer avskalad, organisk och mer akustisk musik, som till exempel Chris Stapleton med
      mycket akustiska gitarrer. På sistone har jag haft sällskap av en annan svensk – en 20-årig göteborgare som heter Karl-Johan Wigander. Otroligt bra trummis! Han har redan hunnit plugga på både ”Berklee Collage of Music” i Boston och ”Musicians Institute” i Los Angeles, och han har spelat med mig och Kyle sedan början av augusti. Det är kul med ytterligare en svensk i bandet. Hans visum går också ut i februari 2020 så vi kämpar på båda två med visumfix i veckorna och turnerande på helgerna.
      Videon som släpptes via Rolling Stone Magazines hemsida.
      Från och med nu på torsdag (17 oktober) kan du följa Davids fortsatta äventyr genom Davids Nashville-blogg här på Studio.
      Vill du kolla in tidigare bloggar från David i Nashville så finns de här.
  • Bloggar

  • Create New...

Important Information

We have placed cookies on your device to help make this website better. You can adjust your cookie settings, otherwise we'll assume you're okay to continue.